酒窖会所

坚持高品质的日本威士忌品牌关厂停产后却在欧

  前日本天皇明仁,在这里邂逅了皇后美智子;披头士乐队的约翰列侬,■□每年都和小野洋子来这里度假,《起风了》中的男女主人公,在这里相识相恋……

  美丽的轻井泽,不仅滋生出了无数美好的爱情,还酿出了可能是世界上品质最好的威士忌——轻井泽威士忌。

  1935年,大黑葡萄酒公司的创始人宫崎光太郎在一家报纸上发表文章,号召日本人饮用葡萄酒。

  他写到:“酒精的成分不应该是大米和谷物,它们是我们人民的日常食物。我不是说清酒是错的,啤酒也是错的,但是哪个国家会把主食浪费在吃以外的事情上呢?我希望你们理解用果酒代替谷物的国家利益,并支持我微薄的事业”。

  在他的带领下,大黑葡萄酒公司开始参与威士忌的生产,并且把公司在轻井泽的葡萄园改建为威士忌酒厂,也就是后来大名鼎鼎的轻井泽蒸馏所。●

  山崎蒸馏所的鸟井信治郎凭借人脉,前往驻日盟军司令部售酒。那些喝惯波本威士忌的美国军官,居然对传承自苏格兰的山崎威士忌赞不绝口,•☆■▲纷纷购买。

  随后竹鹤政孝领导的余市蒸馏所也获得了美军的订单,◇▲=○▼=△▲在1950年就赚了278106日元。

  大厂赚得盆满钵满,令无数小酒厂眼红。没过几年,日本就有超过30个威士忌品牌争夺市场份额。

  宫崎孝太郎一开始的规划很简单,轻井泽蒸馏厂负责生产原酒,为公司的调和威士忌提供基酒,最终以“海洋牌威士忌”(Ocean)的名称发售。

  宫崎光太郎参与创办的第一家企业——大日本山梨县葡萄酒株式会社,▲●坚持使用欧洲的葡萄以及酿造工艺,不愿在葡萄酒中加糖以适应日本人口味,因此创立不到10年就宣告破产。

  虽然制作轻井泽威士忌的目的是将其用于调配威士忌,是同样较真的宫崎孝太郎却为其配备了精品级的酿酒工艺和设备。

  轻井泽选用的酿酒原料是一种名为“黄金诺言”(Golden Promise)的优质大麦,▲●…△全部进口自苏格兰的辛普森发麦厂。这种大麦被视作高级威士忌的酿酒原料,也是麦卡伦的最爱。

  当年,西班牙还没限制雪莉桶出口,轻井泽酿造的、极具苏格兰风格的原酒大多得以用雪莉桶熟成,堪称业界良心。

  轻井泽使用的蒸馏器,容量仅4,000升,相当于蒸馏厂普遍使用的蒸馏器(容量为20,000升)的五分之一。

  这种酿酒工艺可以说是异常不经济且缺乏效率,当时许多威士忌都放弃了这种费时费力的做法,而轻井泽威士忌却将其贯彻到停产之际。

  不经意间,较真的宫崎孝太郎可能生产出了当时品质最好的威士忌。▲★-●但是他却将其倒入混合桶里,★-●△▪️▲□△▽跟其他酒类一起搅拌,为“海洋牌”调和威士忌添砖加瓦。

  事情就是这样,轻井泽如同黄金却被当做钢筋,浇筑在混凝土里做了大厦的柱子。在长达数十年的岁月中,丝毫不为普罗大众所知。

  那时候,大黑葡萄酒公司与美露香葡萄酒公司早已合并,轻井泽归入美露香旗下。

  新的管理者发现了轻井泽威士忌的价值,在调和威士忌之外,开始生产单一麦芽威士忌。▼▲

  当时一瓶轻井泽威士忌的价格高达15000日元,不过经历了战后复兴的日本,有数不清的土豪愿意购买。一个月内,轻井泽就卖出了1000瓶威士忌。

  然而好景不常在,一纸“广场协议”如同当头冷水,浇灭了日本经济的狂热迷梦,无数日本人一夜返贫,岛国陷入失去的三十年。

  作为一种调配用的威士忌,轻井泽原酒具有成本高,产量低的劣势;作为一种精品高价的威士忌,轻井泽又失去了庞大的中产阶级市场,难以被九十年代之后的市场接受。

  2000年12月31日,销量不佳的轻井泽正式关厂停业。但,这并不是轻井泽最悲情的时刻。

  2007年,◆▼日本的饮料巨头麒麟公司收购了轻井泽的母公司美露香,以啤酒闻名的麒麟公司,对威士忌一窍不通。口▲=○▼

  当时的威士忌分销商一番公司(Number One Drinks Company)慧眼识珠,试图从麒麟手中买下轻井泽的股权,重开酒厂。但是麒麟公司拒绝了一番公司的提议,仅仅出售了轻井泽的全部库存。

  再之后,轻井泽蒸馏所的酿酒设备遭到麒麟公司低价甩卖,威士忌蒸馏许可证也被注销,甚至连土地都卖给了匿名买家,并于2016年被彻底夷为平地。

  酒厂虽然被拆,但还有部分原酒幸免于难。一番公司带着这些酒参加了欧洲各大威士忌评鉴会。

  轻井泽威士忌也非常争气,2007、坚持高品质的日本威士忌品牌关厂停产后却在欧洲一炮而红2008连续两年在著名的第三方评鉴组织“麦芽狂人”(the Malt Maniacs)盲品活动中获得金牌。此外,轻井泽还力压众多名酒,拿到了国际葡萄酒与烈酒大赛(IWSC)金奖。

  墙内开花墙外香,曾经在日本默默无闻,销量惨淡的轻井泽,自此在欧洲一炮而红。

  由于质量过硬、存量稀少、不再生产,轻井泽威士忌逐渐被归为艺术珍品之列,人们只能在大型拍卖会中见到它的身影,★△◁◁▽▼动辄几十万一瓶的天价也让人咂舌。

  轻井泽之所以能够问鼎威士忌的巅峰,广受欢迎,最重要的原因就是做到了坚持自我,在激烈的市场竞争中没有为了利益随波逐流生产廉价劣质的威士忌。

  但是金子总会发光,正因为对品质的坚持,轻井泽威士忌终于遇到了伯乐,历久弥新,永远地成为了传奇。大奖老虎机官网

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